miércoles, 9 de agosto de 2017

los ratas del túnel

La tarea de estos especialistas era muy dura; aparte de tener que arrastrarse por las galerías del túnel debían luchar a oscuras contra enemigos,minas, trampas, cazabobos , agujeros con estacas punji camuflados (trozos de bambú afilado, embadurnados con excrementos), etc. También el Vietcong generalmente llevaba hasta los túneles los cuerpos de sus compañeros muertos, muchas veces los «ratas» tuvieron que reptar sobre cadáveres en descomposición o vadear en cloacas, de lo que se desprende que «los ratas» necesitaban mucho más que coraje para realizar esta labor.
No solamente había enemigos humanos, sino también creaturas peligrosas, tales como serpientes (inclusive venenosas, que a veces eran empleadas como trampas cazabobos), ratas, arañas, escorpiones y hormigas. Los murcielagos de tumba o con barba negra y los murcielagos enanos   también se refugiaban en los túneles, aunque eran una molestia inofensiva si eran despertados. Con frecuencia había en los túneles sumideros en U inundados para capturar gas venenoso. Bajo tierra, el gas podía ser un arma sumamente letal y un rata de túnel podía optar por entrar a los túneles con su máscara antigás puesta, ya que sería imposible ponérsela en un túnel estrecho. Sin embargo, era más frecuente que un rata de túnel baje sin máscara antigás, ya que ésta le dificultaba ver, oír y respirar en los estrechos y oscuros túneles.

Los «ratas» bajaban a los complejos de túneles equipados con una bayoneta o cuchillo, una pistola m 1911 y una linterna de codo. Habitualmente también llevaban a veces como parte de su equipo: explosivos, máscara antigas , granadas de gas lacrimogeno  y muy rara vez equipos de comunicación (que por lo general eran rechazados por «los ratas», que preferían mantener sus sentidos alerta).
Debido al estrecho espacio en los túneles, a los «ratas» no les gustaba el intenso fogonazo que producía el cartucho .45 acp que frecuentemente los dejaba temporalmente sordos y no era inusual que utilicen cualquier arma corta que pudiesen encontrar. Las pistolas de fabricación soviética que empleaba el enemigo eran apreciadas, pero eran escasas y con frecuencia los soldados escribían a sus hogares para que les envíen una pistola o revólver civil. Entre las pistolas favoritas estaban la luger o la menos usual walther p38 de doble acción, ambas de 9 mm. Muchas de estas habían sido llevadas a los Estados Unidos por soldados que regresaban de la Segunda Guerra Mundial. Otros intercambiaban sus pistolas por los revólveres que empleaban otras unidades. Muchos utilizaban silenciadores improvisados en sus pistolas para reducir aún más el ruido.Un arma particulamente apreciada fue un revólver modelo 29  modificado, conocido como "revólver silencioso de propósito especial". Al contrario del Modelo 29 estándar, que dispara el cartucho .magnum , el revólver silencioso de propósito especial disparaba un cartucho con piston interno especialmente diseñado, del tamaño de un cartucho de escopeta .410. Este cartucho se parece a los posteriores diseños soviéticos, como los empleados por el revólver 0t 38 . Además esto hizo que el revólver sea más ligero y útil en un espacio estrecho. Otra arma bastante apreciada fue la pistola Mk 22 Mod 0, una variante de la modelo 39  conocida como la "Hush Puppy". Al contrario de la S&W Modelo 39 estándar, la Mk 22 Mod 0 tenía un cargador de 14 balas, una palanca para bloquear la corredera y un cañón roscado para poder instalarle un silenciador.
Solían ser escogidos entre soldados puertorriqueños o chicanos por su menor talla pero también los hubo australianos y vietnamitas, entre ellos los exploradores de kit carson (desertores del VietCong). Un gran número de ellos no volvieron a ver la luz del sol, entre ellos fueron frecuentes los trastornos mentales y desequilibrios psíquicos debido al gran estrés producido en su difícil tarea. .Durante la Guerra de Vietnam, ser "rata de túnel" se volvió una especialidad más o menos oficial para soldados voluntarios, principalmente estadounidenses, australianos y neozelandeses. Su lema era la frase en latín "Non Gratum Anus Rodentum" - "no valer un ano de rata".1​ Desde la década de 1940, durante la guerra contra las fuerzas coloniales francesas, el Viet Cong había creado un extenso sistema subterráneo de complejos y túneles. Para la década de 1960 existían hospitales subterráneos, terrenos de entrenamiento, almacenes, cuarteles generales y más. El Viet Cong, cuyos miembros tenían una gran experiencia en guerra de guerrillas, podían quedarse bajo tiera por varios meses. Los túneles eran su territorio.

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